Instrumentalunterricht: Jew’s Harp Classes

Maultrommel Unterricht – Jew’s Harp Teachers in Austria:

Mikuskovics: Maultrommelworkshop

Maultrommelworkshop in der Steiermark

Albin Paulus (Wien)
Bernhard Mikuskovics (Wien)
Manfred Russmann (Molln)
Steirisches Volksliedwerk: Simone und Kurt Prein, Josef Flack (Graz)
Wolf Janscha (Wien)

Josef Jofen – Maultrommeln aus Österreich

Für österreichische Maultrommeln renommiert ist Sepp Jofen, Molln!

Sepp Jofen

Sepp Jofen bei der Arbeit

In den Jahren 1935 bis 1983 wurde die Kunst der Maultrommelerzeugung von Karl Hörzing, der das Handwerk von Maultrommelmeister Gradauer gelernt hat, hauptberuflich ausgeübt. Seine Frau Pauline Hörzing führte das Gewerbe von 1983 bis 1987, seit 1987 haben ihre Tochter Gertraud Jofen und ihr Mann Josef Jofen den Betrieb übernommen.

Erstmals verkauften sie neben den Hand geschmiedeten Maultrommeln noch die von Maschinen gefertigten Maultrommeln in den verschiedensten Farben. Da die Maultrommelkäufer immer weniger wurden, begannen sie 1994 ausschließlich Hand geschmiedete Maultrommeln herzustellen.

Anregung für diese Idee war außerdem auch noch die jakutische Begegnung mit dem Maultrommelmeister Ivan Khristoforov.

Auf seiner Reise durch Europa besuchte 1994 der jakutische Maultrommelmeister Österreich, um sich diese Handwerkskunst fern seiner Heimat anzuschauen.

Diese zufällige Begegnung sollte der Anfang einer neuen Ausrichtung in der Maultrommelproduktion von Josef und Gertraud Jofen werden.

Mittlerweile haben die begehrten Trommeln Weltruf.

Internationale Namen der Maultrommel (Auswahl)

Angkuoch (Kambodscha), Arpa de boca (Spanien), Brummeisen (Österreich, Deutschland), Chomus (Zentralasien), Dan Moi (Vietnam), Doromb (Ungarn), Drumla (Polen), Genggong (Indonesien), Guimbarde (Frankreich), Hel Khuur (Mongolei),  Jaw harp oder Jew´s harp (England, USA), Jødeharpe (Dänemark), Khomus (Zentralasien), Koukin (Japan), Kubing (Philippinen), Maranzano (Sizilien), Maultrommel (Österreich, Deutschland), Mondharp (Niederlande), Mukkuri (Japan, Hokkaido), Mungiga (Schweden), Munnharpe (Norwegen), Morchang (Indien,Rajastan), Morsing (Indien), Njalbmefiolaš (Finnland), Rab Ncas (Thailand), Scarpapensieri (Italien), Sheng oder Sho (China), Trump (England, USA), Trümpi (Schweiz), Vargan (Russland)…

Musik mit Maultrommel auf CD

In den letzten Jahren in Österreich erschienene CDs mit Maultrommel:

„Mondnacht“ (Mikuskovics Baum) 2013

„Lux Natus Est“ (Mikuskovics Baum) 2011

„Universal Language“ (Looping Jaw Harp Orchestra) 2011

„Sulfur“ (Wolf Janscha) 2009

„Elephant Road“ (Looping Jaw Harp Orchestra) 2009

„Lyranten – Popmusik zu Haydns Zeiten“ (Schikaneders Jugend) 2008

„Aufleben“ (Wolf Janscha & Kerstin Neubauer) 2007

•  „Unknown Land“ (Mollner Maultrommler) 2005

J.G. Albrechtsberger „Konzerte für Maultrommel und Mandora“ (Albin Paulus, Piccolo Concerto Wien) 2003

„Free Harpin“ – Maultrommelimprovisationen“ ATS Records

„Internationales Maultrommelfestival – Molln 98“ (2 CDs), ATS Records

„Musikalische Schmankerl aus dem Hause Schwarz“ (3 Generationen musizieren auf der Maultrommel)

Bezugsquellen: CD-Fachhandel, Buchhandel (Aufleben), direkt bei den Künstlern oder über den Verein.

International Jew’s Harp Festival 1998: Über die TeilnehmerInnen aus aller Welt und über die Geschichte der Maultrommel in verschiedenen Ländern (English)

About the Participants from all over the Worldand about the history of the Jew’s Harp in different countries!

The following article introduces the main represantitives of the international Jew’s Harp traditions. More than 10 years have passed since the Legendary Festival took place in Molln, Upper Austria. New talented artists on the mouth-harp have come up and should be mentioned in further resumes, Amsterdam 2006 has taken place – the article though gives a first fine impression of how diverted jew’s harp culture has been – and still is.



The history of the Jew’s harp in America began with the frontiers and traders who took Jew’s harps from England, France, and Austria with them to use it as barter objects in trading with the native American population. From the 17th century onwards Jew’s harps have been also produced in America. The Americans used the instrument primarily in folk and country music. When Western movies and ads used its “boing” as a special effect the Jew’s harp became widely familiar.

Today there are several famous musicians in the USA who use the Jew’s harp professionally in various forms from country to art music.

The First International Jew’s Harp Congress took place in Iowa City in 1984.

Since 1992 the ”North American Jew’s Harp Festival” has been organised in Sumpter Valley/Oregon. The organiser is the Jew’s Harp Guild, an association of the American Jew’s harp players.

Fred Crane

Lives in the State of Iowa, musicologist and editor of the Jew’s harp magazine ”VIM”, is regarded world-wide as the main expert on all questions related to the Jew’s harp.

Gordon Frazier

Born in 1958 in Idaho, grew up in a large, very musical family. At the age of 11 he taught himself to play the Jew’s harp. Plays Blues, Old-Time, Rock ’n’ Roll and improvises on the Jew’s harp.

Since 1988 he has been earning his living in Seattle by playing the Jew’s harp.

Bill Gohring

Born in 1945. He began to play the Jew’s harp in his childhood. When he is not engaged in building blockhouses he takes the stage or holds workshops on the Jew’s harp. Since 1991 he has worked as one of the few Jew’s harp producers in America. He is also the initiator and co-organiser of the North American Jew’s Harp Festival in Sumpter Valley.

Wayne Hankin

Comes from New York, composer and Jew’s harp virtuoso. He composed solo pieces for the Jew’s harp in which he has used the technique of the ”talking Jew’s harp”.

Etude #3 in A: ”The Alien” (1990): This song contains a dialogue between an alien in a space ship and his mother station. The mother station asks questions about the activities of mankind on earth. The following words are integrated in the song:

Hello. How are you today?
Radio, calling from planet earth.
Do you hear me?
Yes, we do hear you.
Oh goody, goody gumdrops.
That’s what they say in the USA.
OK, report, tell us what earthlings do?
They sing Jingle Bells.
Interesting. Now tell us, what other things do earthlings do?
They watch television.
Yes, TV. Guns, guns, shoot, shoot.
Interesting. Television, guns, guns, shoot, shoot.
Yes, and Jingle Bells.
Interesting. Very good. OK, OK that’s all for today.
See you later alligator.
OK, g’doy (that’s Australian).
That’s what they say in the USA.

Larry Hanks

Born in the Northwest. Folk singer, guitarist, Jew’s harp player.

Since the 1950s he has concerned himself with folk music. During the early 60s he began to play the Jew’s harp. He toured through all parts of North America and played at numerous Folk festivals and in Folk clubs. Later he also had gigs in Europe.

David Holt

Musician, entertainer and story-teller. Winner of the Grammy Award. He studied Biology and Arts in California. Later he moved to the Southeastern mountains in Carolina where he searched for old Folk songs and traditional music. In 1981 he started his steeply rising career as a solo musician and story-teller. The Jew’s harp is included in each of his programs.

Mike Seeger

Born in 1933, grew up in a family of famous musicians. He inherited folk music from his musical parents. Already in his youth he collected and noted down folk songs and worked as a musician. Beside the Jew’s harp he also introduces many other Folk instruments in his program.



Here Jew’s harp tradition extends as far back as the late Middle Ages. Nowadays, the Jew’s harp is called ”Trümpi”. It is used as a folk instrument. However, there is no Jew’s harp production in Switzerland.

Painter, poet, and musician. He is one of the most active and innovative Jew’s harp players and researchers of our time. He developed the first electro-magnetic Jew’s harp by the name of ”E.T.” (Electric Trümpi). With his humour and inventiveness he enriches the canon of pure folk music.



During the last years the small pocket instruments like the Schwegelpfeife, the Okarina, the harmonica, and also the „Maultrummel” experienced a strong impetus in Folk music.

Hans Jocher

Comes from Brixen, Folk musician and most famous Jew’s harp player in the regional folk music scene. He is the only South Tyrolean musician who uses the Jew’s harp on stage and has concerned himself primarily with the so-called ”pocket instruments”. His partner Michael Ramoner plays the Landsmannstrommel.



In Bavaria the Mayr brothers initiated a renaissance of the Jew’s harp in Alpine Folk music during the 1970s.

In the 19th century Justinius Kerner and Wilhelm Ludwig Schmidt (both physicians and poets of the Romantic Swabian circle of poets) used the Jew’s harp for therapeutic purposes.

Recently Regina Plate and Rudolf Henning established themselves as authors of standard literature on the Jew’s harp.

”Mittenwalder Maultrommler”

They are important representatives of the typical Austro-Bavarian playing technique. In the Bavarian Folk music the Jew’s harp is often accompanied by string instruments.

Alfred Hüttlinger

Sculptor and stone-mason. He and his sons play their own pieces using a very fine playing technique. The songs are arranged for two Jew’s harps and a guitar.

Günther Arnold and Anneliese Brandstätter

The amateur musician G. Arnold is a master in playing the Jew’s harp in a tuneful way. He and A. Brandstätter (harp) play Alpine folk music and favor interpretation of classical pieces like, for example, dances of Mozart.



Since the Middle Ages Austria has held a top rank in the European history of the Jew’s harp as a centre of manufacturing as well as performing. In the Alps young men used the Jew’s harp to attract the girls in a musical and erotic way when they wanted to climb up to their bedrooms. In the middle of the 18th century Father Bruno Glatzl of Melk Abbey fascinated his contemporaries playing the Jew’s harp. One of his pupils, the later composer Johann Albrechtsberger, created the first classical compositions for Jew’s harp. During the 19th century the Tyrolean Franz Paula Koch played in front of the political and artistic high society of Europe.

”Mollner Maultrommler”

In Molln there is one of the biggest and most famous historic places of Jew’s harp production in the world. However, only since 1992 when Manfred Russmann founded the Mollner Maultrommler have they started their own Jew’s harp playing tradition, which is represented today by the Jew’s harp ensemble of the Molln Musical School.

Manfred Russmann’s repertoire includes Folk music as well as free improvisations. The harmony of Russmann’s Jew’s harp and of his brother’s tuba is typical for Molln’s Jew’s harp playing style.



Alexander Horsch and Aron Szilágyi

Alexander Horsch was born in Berlin. Now he lives in Budapest and is an expert on shamanist music and culture.

Aron Szilágyi is the son of the Jew’s harp blacksmith Zoltán Szilágyi who is highly esteemed by many European Jew’s harp players. Aron plays the Hungarian Jew’s harp which is called ”doromb” and Alexander blows the Fujara.



Jerzy Andruszko

In Poland he is well known for his ”drumla” solo playing. He popularised the Jew’s harp in Poland, and is a life-long improvisor.



Phons Bakx and Enno Meijers

The musician and investigator of ethnocultures Phons Bakx is the only Jew’s harp professional in the Netherlands. In 1992 he published a book on the Jew’s harp ”The Thought Dispeller”. Enno Meijers is Phons Bakx’s student. In the presented pieces Phons Bakx works with the atmospheres that are created by the harmony of differently tuned Jew’s harps.

Kendall Rownd

Born in the USA, is living in Amsterdam. He is a Jew’s harp smith and an improviser who is most interested in the sound relation between the Jew’s harp and the synthesizer.



The only Scandinavian country with a continuous tradition of Jew’s harp playing and production. The centre of the ”munnharpe” (= mouth harp) can be found in some of the southern valleys. Since 1994 there has been a Jew’s harp festival in Fagernes every year. There is a close relation to the Norwegian Folk dances. Therefore, the players support the rhythm by stamping with their feet.

Ånon Egeland

Music teacher and researcher. Organiser of the Norwegian Jew’s harp festival.

Svein Westad

Musician and president of the Norwegian Jew’s Harp Association.

Folke Nesland and Asgeir Öybekk

Jew’s harp smiths. For the Norwegian Jew’s harp it is characteristic that the tongue is stuck like a wedge into the pierced frame of the instrument.



Since the Middle Ages there has been a tradition of playing the ”Munniharppu” in Finland. In the 20th century the interest in the Jew’s harp decreased. However, since the end of the 1960s a renaissance of the Jew’s harp can be noticed. The Jew’s harp is often used at weddings together with the fiddle.

”Tapani Varis Ensemble”

The professional musician Tapani Varis who studied wind instruments at the Sibelius Musical Academy is the founder and chairman of this young ensemble.

The student Piia Kleemola plays the fiddle and the yohikko, a kind of bowed harp.

Marja Pettinen studies musicology at the university of Helsinki and plays the flute and the munniharppu.

Teemu Korpipää, who is a student of the Sibelius Musical Academy, is the sound technician of the ensemble and thus mainly responsible for the celestial scope of the sound.



Among all the Turkic peoples of the former Soviet Union the Jew’s harp has a very long tradition. Today’s Mongolia is regarded as the cultural centre of the Turkic people and as one of the places of origin of the Jew’s harp. Traditionally only women used to play the instrument.

During the Stalinist era shamanism and the playing of the Jew’s harp, which are closely related among some Turkic peoples, were prohibited and suppressed. Nevertheless, the older generation was still able to pass on the tradition of the Jew’s harp playing to their grandchildren when the revival of the ethnic cultures began during the 1970s.

Among the Turkic peoples of the former Soviet Union the Kyrgyz, the Uzbek, the Turkmenian, and the Kazakh people play the Jew’s harp. On the territory of the Russian Federation the Jew’s harp plays an important role in Bashkortostan, in Khakassia, in the Altai, in Tuva, and in Sakha-Yakutia, all regions that are dominated by Turkic peoples.

Robert Zagretdinov

Learned to play the ”kubyz” from his mother who played a Jew’s harp made of wood. For many years Zagretdinov worked as a shepherd in the small village in which he grew up and so he started to imitate the sound of nature on the kubyz.

The imitation of animals and nature is typical for his playing style. After his musical studies in Ufa, the capital of Bashkortostan, he has been working as an accordion teacher for 25 years. He founded the department for kubyz at the Musical Institute in Ufa. In 1991 he developed an electronic kubyz. Zagretdinov is regarded as an international master of the Jew’s harp.

Rayap Vadutov

Professional accordionist and soloist at the State Philharmonic of Bashkortostan. He also works as a music therapist.



The republics of Altai and Tuva are regarded as the centres of overtone singing and shamanism. Many Jew’s harp players from these regions are therefore the connecting link between playing the Jew’s harp and overtone singing and the conjuring up of a ”mystical” atmosphere.

Bolot Bairyshev

As the 10th of 17 children of a farmer’s family Bolot grew up in the Altai mountains.

He was taught to play the Jew’s harp by his grandmother who used to play by the fire in the evening and by his uncle who was a famous ”khomus”-player. In 1992 his international career began when he won in the competition ”The Voice of Asia”. Later he played with Joe Zawinul and with various musicians from Jamaica and the USA. After some painful experiences with the Western market economy he has been working as an independent musician since 1994.



Sakha-Yakutia is one of the world’s main centres of Jew’s harp playing and production. In Yakutia, the ”khomus” was the instrument traditionally used by women to express their feelings.

The revival of the khomus in the 1970s was mainly due to the enthusiasm of Ivan Alexeyev.

In Yakutian Jew’s harp music the main emphasis is not placed on the melody, but on the imitation of individual feelings, characteristic moods and Nature’s sounds as well as on lyrics of the so-called ”talking Jew’s harp”.

Many of the best Jew’s harp smith are relatives of shamans. The Jew’s harps of the smiths Gogolev, Burtsev, Innokenty, and Mikhailov are regarded as some of the best Jew’s harps in the world. In Yakutsk, the capital of Sakha-Yakutia, there is the world’s first Jew’s harp museum. In 1991 the Second International Jew’s harp Festival took place in this city.

Ivan Alexeyev

Founder and leader of the ensemble ”Algys”, teacher of Yakutia’s best native Jew’s harp players, president of the Yakutian Khomus Association and an untiring promoter of international research on the Jew’s harp and its revival.

Spiridon Shishigin

Headmaster and teacher of mathematics in Pokrovsk. A musical development from a technical brilliant show to a subtle expression of feelings. He is also working as a music therapist together with a colleague. Shishigin belongs to the best Jew’s harp players in the world.

Marfa Badaeva

The 76-year old Mrs. Badaeva was the oldest participant of the Festival. She comes from Vilyuisk where the most traditional Jew’s harp playing technique has been cultivated, which is characterised by constant rhythms and the ”talking Jew’s harp”.

Kim Borisov

The 16 year old Kim was the youngest participant of the Festival. He got a scholarshop for extraordinarily talented students by the Yakutian president.



Since the 1980s revival of the Jew’s harp, which is called ”shan-kobys”.

Yedil Khusainov

Studied at the musical conservatory, lives as a composer in Almaty.



In Kyrgyzstan the Jew’s harp is called ”temir-khomus”, the name of the accompanying string instrument is ”khomus”.

Rimma Madvarova

Music teacher, founder and leader of the ensemble ”Keremet”. In 1983 Mrs. Madvarova developed a method of notation for the Jew’s harp. In 1971 she played the temir-khomus at the 24th Party Conference of the CPSU in front of Brezhnev, Ulbricht, and Castro. According to Mrs. Madvarova the party leaders wondered about the origin of the celestial sound of the Jew’s harp just as Goethe, Humboldt, and Jean Paul had wondered when they became witnesses of the Jew’s harp renaissance in Europe during the 19th century.

Dinara Kadyrkulova

Music teacher for temir-khomus and khomus in Bishkek.

Ainura Arystanova

Studies English language and economy at the university of Bishkek. Like Dinara she is a student of Rimma Madvarova.



In Japan Jew’s harp music is common among the women of the Ainu, the indigenous population. The Ainu live in a reservation on the island of Hokkaido. Their Jew’s harp is called ”mukkuri”. It is made of bamboo and belongs to the group of Jew’s harps with a frame.

Leo Tadagawa

One of the main Jew’s harp experts in the world. Editor of the Jew’s harp magazine ”Koukin Journal”. Married to the Yakutian Nadya.

The ”Mukkuri” Ensemble

The Ainu often combine their Jew’s harp music with dancing and singing. The ”Harvest Festival Song” on the present CD is played by Shigiko Teshi, Emiko Isojima, Midori Toko, Saki Toyama, and Eiko Yamamoto.

Shigiko Teshi

The song was composed by Shigiko Teshi during her stay in Yakutia. The influence of Yakutian overtone music can be heard.



Trân Quang Hai

Professor at the Institute of Ethnomusic in Paris. Scientist and musician. Founder and member of many Rock, Jazz, and Avant-garde bands. Expert on overtone music. Trân Quang Hai developed his own Jew’s harp which fulfils his needs for a high-energy Jew’s harp playing style.



The music of the local Jew’s harp called ”morsing” is mainly cultivated in Southern India. It is characterised by its percussive style.

Ramesh Shotam

Born in Madras. Ramesh Shotam studied at the Karnataka College of Percussion. He co-operated with musicians like Charlie Mariano, Carla Bley, Steve Coleman, and Markus Stockhausen. He works as a composer, musician, and teacher.

Tobias Ott

Comes from Bavaria. Tobias Ott is a member of the band ”Shruti Box”. He is the owner of the label ”Bandaloop” which is specialises in the production of percussive music.

Angela Mohr: „Die Ennser Maultrommelfunde und der Maultrommelort Molln“

Maultrommel-Monument - The "Jew's Harp Monument" in Molln

Maultrommel-Monument – The „Jew’s Harp Monument“ in Molln

„Vo Molln bin i außa,
a lustiga Bua,
und wann i mei Trumml schlag,
lost ma alls zua“


Die oberösterreichische Landesausstellung 1998 stand unter dem Motto „Land der Hämmer, Heimat Eisenwurzen“(1) und machte es sich zur Aufgabe, das Gebiet des südöstlichen Traunviertels in mehrfacher Hinsicht darzustellen. Das Hauptgewicht lag auf der Darstellung der Vergangenheit, in der das Gebiet wirtschaftlich und kulturell wegen seiner eisenverarbeitenden Betriebe eine große Rolle spielte. Das Eisen bildete einen thematischen Schwerpunkt. An der Ausstellung waren 26 Orte der Region beteiligt. Auch das Ennser Museum Lauriacum stellte zwei Ausstellungen bei und zwar „Rolling stones aus dem Südwesten – Ennskiesel“ unter der wissenschaftlichen Leitung von Herrn Dr. Bernhard Gruber und „Römisches Eisen in Lauriacum“ wofür Herr Univ. Prof. Dr. Hannsjörg Ubl verantwortlich zeichnete.

Ennser Maultrommelfunde

Im Zuge der Vorbereitung für die letztgenannte Schau wurde das Depot der römischen Eisenfunde gesichtet, wobei man auf Maultrommeln stieß, welche einer spätmittelalterlichen Fundschicht entstammten. Weil sie aus Eisen waren, bewahrte man sie bei römerzeitlichen Funden auf. Durch Zufall hörte ich davon und war äußerst interessiert, etwas darüber zu erfahren. Ich hatte gerade meine Arbeit über die Mollner Maultrommelerzeugung(2) fertiggestellt, welche auch in Verbindung mit der Landesausstellung stand. Dort hat sich Molln mit einigen Projekten beteiligt, z.B. wurde das „Museum im Dorf“, das als Dauereinrichtung gedacht ist, zugleich mit der Landesausstellung eröffnet. Einer der Hauptschwerpunkte dieses Mollner Museums ist die Darstellung des Maultrommelmacherhandwerks. Molln als bedeutender Herstellungsort dieses kleinen Musikinstrumentes hat jahrhundertelange Tradition und es ist als Phänomen anzusehen, daß sich das alte Handwerk vom 17. Jahrhundert an bis zum heutigen Tag nachweisen läßt. Allerdings ist die Anzahl der Meister, von denen es um 1800 ungefähr 30 gab, heute auf drei gesunken. Das Interesse an der Maultrommel hat sowohl in der Forschung als auch in der Musikausübung in letzter Zeit stark zugenommen. Durch Aktivitäten einiger kulturell interessierter Personen ist es zu internationalen Kontakten gekommen und Molln wurde ausersehen, Austragungsort des 3. internationalen Maultrommelkongresses 1998 zu werden. Diese Fakten seien im voraus erwähnt, um mein großes Interesse an der Nachricht von den Ennser Maultrommelfunden verstehen zu können. Knapp vor Drucklegung meiner Arbeit erhielt ich von Herrn Univ. Prof. Dr. Hannsjörg Ubl, Archäologe des Bundesdenkmalamtes, nachstehenden Bericht, den ich noch dankenswerterweise publizieren durfte.

Fundort der historischen Maultrommeln

Fundort der historischen Maultrommeln

Der Fundort liegt an dem vom Schmiedberg in nördlicher Richtung verlaufenden Hang neben der Bundesstraße 1, dem Bürgerspital schräg gegenüber. Es ist die aus Steyr oder aus Niederösterreich nach Linz führende Straße, ein uralter Verkehrsweg. Schmieden hatten ihre Werkstätten immer an wichtigen Verkehrswegen und waren wegen der Feuersgefahr außerhalb der Stadtmauern angesiedelt. Noch heute erinnert das Schmiedtor, von dem noch ein Rest vorhanden ist, an diese Handwerker. Der Kustos des Museums Lauriacum, Herr Dr. Herbert Kneifel, erinnert sich noch an einen arbeitenden Schmied innerhalb und außerhalb der Mauern am Schmiedberg. Seit wir in der Geschichte von Kultur und Zivilisation sprechen, hatten die Schmiede immer eine besondere Stellung inne. Sie beeinflußten wesentlich die Entwicklungsgeschichte der Menschheit.

Grabungsfund Enns - das in Abbildung 1 unten links gezeigte Stück in einer Zeichnung

Grabungsfund Enns – das in Abbildung 1 unten links gezeigte Stück in einer Zeichnung

Die Ennser Funde sind keine Einzelfunde, keine Streufunde, wie sie mir bisher bekannt waren. Ihre Bedeutung liegt im Fundort, nämlich einer spätmittelalterlichen Schmiedwerkstatt in einem Handwerkerviertel in Nachbarschaft einer Hafnerwerkstatt. Eine exakte Datierung dieser spätmittelalterlichen Funde läßt sich nicht geben. Zieht man Vergleiche mit Funden aus der Schweiz(3), die Meyer und Oesch publiziert haben, kommt man durch den Vergleich der Form auf die Zeit zwischen 1400 – 1600. Die an verschiedenen Stellen der Nordschweiz – oft im Bereich von Burgen – gemachten Funde, wurden von Meyer und Oesch stratigraphisch datiert und anschließend auf Grund der Bügelform typologisiert.

Ennser Maultrommel-Fund Abb.1, Foto: Angela Mohr

Ennser Maultrommel-Fund Abb.1, Foto: Angela Mohr

Unsere Abbildung 1 zeigt oben links ein unfertiges oder mißlungenes Stück, das vielleicht deswegen weggeworfen wurde. Die links unten dargestellte Maultrommel hat einen schwach ausgeprägten Bügel und die sich fast berührenden Enden weisen ebenfalls auf eine unfertigen Zustand hin. Auf Grund der Haarnadelform dürfte es das älteste Stück sein. Das oben rechts gezeigte Stück ist aus Bronze und geschliffen und auch unfertig. Rechts unten dürfte die Form bis auf die Zunge fertiggestellt sein.
Die Zungen blieben übrigens ganz selten erhalten, da sie aus ganz dünnem Stahl bestehen. Der unfertige Zustand ist ebenfalls ein Beweis, daß der Fundplatz eine Werkstätte war.

Interessant ist die Betrachtung weiterer Funde aus Oberösterreich. (Abb. 2)

Ennser Maultrommel-Fund 2, Foto: Angela Mohr

Ennser Maultrommel-Fund 2, Foto: Angela Mohr

Die beiden oben dargestellten Stücke stammen aus dem Bereich der Burg Leonstein, welche Ende des 14. Jahrhunderts zerstört wurde. Sie wurden im Jahre 1985 von Egon Petschnik, Molln, gefunden und stammen aus einer mittelalterlichen Fundschicht. Das Mittelstück fand man im Bereich der Burgruine Reichenstein (Gde. Tragwein). Es wurde vom Finder entrostet. Die beiden unten abgebildeten Stücke wurden um1970 von Prof. Höllhuber im Bereich der Ruine Prandegg (Gde. Schönau) gefunden. In seinem Burgmuseum sind sie ausgestellt. Die erwähnten Ruinen Prandegg und Reichenstein wurden um1700 verlassen. (Abb. 2)

Ennser Maultrommel-Fund 3, Foto: Angela Mohr

Ennser Maultrommel-Fund 3, Foto: Angela Mohr

Weiters erhielt ich Kenntnis von einem Maultrommelfund in Windischgarsten, der bei einer Künettengrabung im Zuge der Landesausstellung 1998 im Jahre 1996 ans Tageslicht kam. Es handelt sich um ein Einzelstück von der Parzelle 441 südlich der „Hafnerbank“.

Im Schutt der zur Zeit Napoleons schwer umkämpften Festung Kniepaß bei Lofer wurden von Helmuth Adler (Lofer) ebenfalls drei Maultrommeln entdeckt. Zwei davon zeigt Abb. 3. Der Schutt hat sich zwischen 1600 und 1950 angesammelt.

Erst vor kurzer Zeit zeigte man mir in Molln weitere alte Fundstücke die Abb. 4 zeigt.

Ennser Maultrommel-Fund 4, Foto: Angela Mohr

Ennser Maultrommel-Fund 4, Foto: Angela Mohr

Oben die schon erwähnten Funde aus dem Bereich der Ruine Leonstein, darunter rechts ein Stück das unterhalb des „Ebner Wirt“ in Molln (Sonnseite 26) von Kurt Kammerhuber in den 80er Jahren gefunden wurde. Die beiden unten liegenden Stücke wurden im Jahre 1976 vor dem Haus des Maultrommelmachers Franz Wimmer im Sperrboden gefunden. Besonders interessant ist das linke. Es hat, wie es bei flüchtiger Betrachtung erscheint, drei Zungen. Dem ist aber nicht so. Bei genauer Ansicht des Fundstückes stellt man fest, daß das Mittelstück ein unbeweglicher Dorn ist, der zwischen den Zungen liegt. Außerdem bemerkt man, daß der Dorn an der den Zungen gegenüber liegenden Seite eingehämmert wurde. Nach Auskunft des Finders dieses seltenen Stückes seien solche Maultrommeln, zumindest in den letzten Jahrzehnten, nicht erzeugt worden. (Abb. 5)

Ennser Maultrommel-Fund, Foto: Angela Mohr

Ennser Maultrommel-Fund, Foto: Angela Mohr

In der Schweiz ist ein solches Stück ebenfalls bekannt geworden. Meyer und Oesch (siehe Fußnote 3) haben es publiziert. Im „Museum im Dorf“ in Molln ist ein neues Stück dieser Art, das aus Jakutien stammt, ausgestellt.
Neuesten archäologischen Forschungen verdanken wir die Funde von 3 spätmittelalterlichen Maultrommeln aus dem Gebiet der Plankenalm bei Haus im Ennstal. Dort stand die Almwirtschaft im Spätmittelalter in hoher Blüte wie zahlreiche Funde von Keramik, Glas und Eisenwaren belegen. (Dachstein Band 1, Gröbming 1996 und Band 2, Gröbming 1997). Wie sind alle diese Funde – die Schweizer mit einbezogen – in Zusammenhang mit Molln zu sehen? Die nette Geschichte, die ich noch in meiner Schulzeit hörte, Molln sei der „einzige Ort der Welt“ in dem Maultrommeln erzeugt werden(4), können wir längst in das Reich der Legende abschieben. Die Arbeit der Archäologen hat dies ermöglicht. Wir kommen auf Grund der Schweizer Funde zur Feststellung, daß es bereits um 1200 Maultrommeln gegeben haben muß. Die Maultrommelforschung ist in vollem Gange; vor allem von den archäologischen Grabungen ist Neues zu erwarten. Beim Symposium des 3. Internationalen Maultrommelkongresses in Molln 1998 zeigte Leo Tadagawa aus Japan das Dia einer dort gefundenen 1000 Jahre alten eisernen Maultrommel.
Warum aber sind uns so wenig archäologische Funde bekannt oder erst jetzt in letzter Zeit bekannt geworden? Mag sein, daß man diesen kleinen, oft nur in Fragmenten ans Tageslicht gekommenen Eisenstücken zu wenig Bedeutung beigelegt oder sie zu gering eingeschätzt und falsch, eventuell als Bügel oder Spange, gedeutet hat.
Bis zum Bekanntwerden der Schweizer Funde, deren ältester in das ausgehende 12. Jahrhundert datiert wurde, galt als älteste europäische Maultrommel ein Fund aus der 1399 zerstörten Burg Tannenberg in Hessen.

Archäolog. Fund mit Maultrommel von Burg Tannenberg, Detail aus: "Die Burg Tannenberg und ihre Ausgrabungen" Frankfurt a.M. 1850

Archäolog. Fund mit Maultrommel von Burg Tannenberg, Detail aus: „Die Burg Tannenberg und ihre Ausgrabungen“ Frankfurt a.M. 1850

Als eine der ältesten bildlichen Darstellungen wird von vielen Autoren ein Maultrommel spielender Engel an der Sängertribüne in der Kathedrale von Exeter (um 1350) genannt. Hubert Boone bezweifelt die Darstellung und sieht einen Trompeten spielenden Engel. Der amerikanische Maultrommelforscher Frederick Crane, dessen Bekanntschaft ich während des 3. Internationalen Maultrommelsymposiums im Juni 1998 in Molln machen durfte, schließt sich dieser Meinung Boones an.(5)
Einen weiteren sicheren Beweis der Existenz einer Maultrommel liefert uns der Schweizer Familienname Trümpi (=Maultrommel). Im Familienwappen aus dem Jahre 1353 ist eine Maultrommel dargestellt.(6)
Mit dem Beginn des 17. Jahrhunderts ist in Molln die Erzeugung von Maultrommeln in einem größeren Ausmaß urkundlich belegt, d.h. wir haben Kunde von mehreren Handwerkern, die nach einer Handwerksordnung verlangen und diese 1679 erhalten. Weiter zurück gibt es keine Quellen. Anzunehmen aber ist, daß schon vor 1600 in Molln Maultrommelerzeuger gearbeitet haben. Um diese Zeit war die Maultrommel zumindest in unserem Bereich ziemlich bekannt, denn wir finden einen Maultrommel spielenden Hofnarren in der berühmten Holzschnittfolge aus dem Jahre 1515, die Hans Burgkmair für den Triumphzug Kaiser Maximilians geschaffen hat und wir kennen einen Holzschnitt aus der Werkstatt des Matthias Apiarius(7) der einen Esel mit einer daneben abgebildeten Maultrommel zeigt.
Über die Anfänge der Mollner Erzeugung habe ich in meiner Arbeit meine Vermutung dargelegt(8) und dabei auf den alten Verkehrsweg hingewiesen, der von Norden her das Mollner Becken erreicht (die heutige Haunoldmühl Bezirksstraße). In diesem Zusammenhang ist der Sonnseitefund zu sehen. Leider sind mir die näheren Fundumstände nicht bekannt geworden und eine Datierung ist äußerst schwierig. (Siehe Abb. 4.)
Mit dem Wissen über die Ennser Funde und dem Nachweis einer Werkstätte in Enns, wird man annehmen können, daß die Ennser Schmiedewerkstatt mit ihrer Kenntnis auch auf Molln einen Einfluß gehabt haben könnte, vorausgesetzt, daß man die Ennser Funde für älter halten kann als in Molln die Erzeugung anzusetzen ist, wozu ich neige. Die Ennser Werkstätte liegt am Verbindungsweg von Enns über Steyr ins Steyrtal. Nur über Wege – seien es Straßen oder Flüsse – erfolgte der Transport von Gütern und Ideen!
Das lange Bestehen des Maultrommelmacherhandwerks und sein Blühen und Gedeihen mag wohl der 1679 erlassenen Handwerksordnung zuzuschreiben sein. Die älteste erhaltene Zöchamtsrechnung(9) vom Jahre 1687 nennt 23 Meister. Die Quellen erzählen uns von Jahrtagen, Meisterzeichen, Unstimmigkeiten bezüglich der Aufnahme der Lehrjungen; all dieses ist ein Zeichen eines gut organisierten Handwerks zu deuten. Es waren leistungsfähige Werkstätten, deren Erzeugnisse durch tüchtige Verleger von Eisenwaren in die weite Welt verschickt wurden. So kam es wohl, daß es vom 17. Jahrhundert an nicht mehr nötig war, Maultrommeln bei einem Schmied zu erwerben, denn es wurden die Mollner Trommeln auf Jahrmärkten und bei Wanderhändlern angeboten.
In diesem Zusammenhang ist ein interessanter Schiffsfund zu erwähnen, von dem Teile in der Leitausstellung der Landesausstellung in Weyer zu sehen waren.(10) Im Jahr 1975 wurden Überreste einer in den 20er Jahren des 19. Jahrhunderts gesunkenen Donauschiffes in Altenwörth entdeckt. Das Schiff war unterwegs nach Südosteuropa, beladen mit allen nur denkbaren Eisenwaren aus den Eisenwurzen, darunter auch Maultrommeln.
Zusammenfassend läßt sich sagen, daß schon im Mittelalter, verbreitet über viele Länder, Maultrommeln erzeugt wurden. Doch nur in Molln ist eine seit dem 17. Jahrhundert organisierte seßhafte Erzeugung von Maultrommeln nachzuweisen.

Autorin: Angela Mohr, November 1998

Karte der Maultrommel-Fundstellen

Karte der Maultrommel-Fundstellen


(1) Land der Hämmer, Heimat Eisenwurzen. Ausstellungskatalog 1998
(2) Mohr Angela: Die Geschichte der Mollner Maultrommelerzeugung, Steyr 1998
(3) Meyer, W. Oesch, H.: Maultrommelfunde in der Schweiz. In Festschrift: Arnold Gering, Bern 1972
(4) Webinger Alfred: Die Steyrmärker Trumml. In: Roseggers Heimgarten, 59 Bd, Graz 1934/35
(5) Otruba Fußnote 7, Meyer, W. Oesch, H.a.a.O. und Marcus Knight (Kirchenführer Exeter, 1969) und Klier, K.M.: Volkstümliche Musikinstrumente in den Alpen, Kassel 1956, sind nur einige Autoren, die einen Maultrommel spielenden Engel vertreten.
Boone Hubert: Bijdrage tot de geschiednis van de mondtrom, voornamelijk in de Nederlanden. In: The Brusseles Museum of Musical Instruments Bulletin 2 (1979) I
J. Ypey: Mondharpen. In: Antiek Tijdschrift voor liefhebebbers en kenners van oude kunst en kunstnijverheid, 1976, S 209 – 231
(6) wie (3)
(7) Abgebildet bei Geiser Brigitte: Die Maultrommeln in der Schweiz
In: Festschrift Karl Horak, Innsbruck 1980 und
Otruba Gustav: Die Maultrommel und ihre Erzeugung.
In: OÖ. Heimatblätter 1. Heft 1986, Linz
Apiarius, geb. in Berching um 1500 (Mittelfranken) gestorben in Bern 1554, führte 1537 in Bern den Buchdruck ein.
(8) Mohr a.a.O. S 11 – 19
(9) OÖ. LA Sammlung Krackowizer Sch 12
(10) Land der Hämmer, Heimat Eisenwurzen: Ausstellungskatalog 1998 S 559f

Reviews: 3rd International Jew’s Harp Festival & Congress @ Molln, Austria 1998


The Jew’s Harp in the Pocket – A music festival of a special kind

R. Sagretinov and  M. Sainetdinov (RF Baschkortostan) Foto: Henk Postma

R. Sagretinov and M. Sainetdinov (RF Baschkortostan) Foto: Henk Postma

For a whole week, from the 22nd – 28th of June, the Jew’s harp was the centre of interest at a unique international festival in Molln/ Upper Austria. Playing this inconspicuous instrument 90 musicians from 20 nations swept along their listeners into a magic world of sound colours and rhythms.

The types of Jew’s harps, the styles and manners of play may differ, but the Jew’s players from Japan, Siberia, Austria, India, USA, Indonesia, Norway … they all speak the same language, the natural tone series.

Made of bamboo, iron, brass or wood, the Jew’s harp unfolds its variety of sounds only within the oral cavity that serves as an amplifier and former. Jew’s harps made of bamboo, bones, and wood probably existed already several thousand years ago; the oldest one made of iron dates back from a finding in Japan and is more than 1200 years old; in Europe the oldest one stems from the 13th century, for more than 400 years Jew’s harps have been produced in Molln.


Koichi Makigami (Japan) and Bolot Bajryschev (RF Gornij Altai) Foto: Henk Postma

Molln, the European centre of the Jew’s harp-forging-tradition, was selected for the third meeting of the international Jew’s harp community after the two international Jew’s harp congresses in the USA and Yakutia/ Siberia.

During the first days various aspects of Jew’s harp culture were presented and discussed in lectures and debates: The Jew’s harp in the context of overtone music, various techniques of playing, the manufacture of the instrument, its relation to eroticism, the application of the Jew’s harp in musical therapy. During the week, for all Jew’s harp freaks and those who wanted to become one there was plenty of time to talk to experts and excellent musicians from all over the world, to get acquainted with various styles and techniques of playing and, of course, to use the occasion in order to buy one or two exquisite pieces for the own Jew’s harp collection.


Heinz Anzinger and Manfred Rußmann (Austria)

Heinz Anzinger and Manfred Rußmann (Austria)

The evening concerts presented successfully the unique musical tradition of the different nations, the individual expression the musicians put into their play, the Jew’s harp’s harmony with the ensemble, and an open-minded meeting of traditional styles and avant-garde experiments.

May I give prominence to a few performances of this fascinating wide range. The group from Sakha-Yakutia (Siberia) arriving with more than a dozen musicians inspired by their masterly and colourful solo- and ensemble-playing giving insight into a culture in which the Jew’s harp (khomus) plays a central role and its forgers are considered to be some of the best in the world. Tran Quang Hai, a Vietnamese musicologist, composer and musician living in Paris, electrified his audience with his dynamic and expressive playing evoking frenzies of enthusiasm.


Anton Bruhin (Switzerland) Foto: Henk Postma

Anton Bruhin (Switzerland) Foto: Henk Postma

Anton Bruhin (Switzerland) who is known in the scene for his well-contrived playing styles and his tendency to cross musical borders surprised with his witty play and technical refinement, but also with a Jew’s harp stimulated by electromagnetic waves and created by himself. Bolot Bayryshev from Gorniy Altay who had already worked with Joe Zawinul and other international stars fascinated not only on the Jew’s harp, also his overtone singing on unfathomably deep key notes moved his audience.

For me this festival was one of the most intensive and successful of all those that I have experienced so far. Although it focused on one instrument it was still diversified and world-wide and offered the possibility of a vivid exchange among various cultures; the possibility to dive into instead of merely enduring the programme. The „Mollner Maultrommelfreunde“ have realised a project of international standards. The Jew’s harp has freed from the pocket and is on the way to present itself as a global player. It makes you listen attentively and – in the opinion of the Yakuts – it will be the instrument of the 21st century.

Gottfried Schmuck from the music magazine Rewind: Concerto No. 4



Another important Voice about the International Jew’s Harp Festival in Molln:  Frederick Crane, USA

For over 20 years, I have been getting acquainted with the performances of the world’s leading trumpists-on recordings and in person. It has been a history of exposure to ever more variety, as I heard from more geographical styles, and more varied personal styles.

The culmination (so far) came in Molln, with by far the greatest diversity ever heard in one place at one time. There were traditional musics form many places in Asia, from the U.S.A., and, for the first time at an international congress, from a large number of European countries. Among features particularly impressive to me were Ånon Egeland’s subtle and sophisticated Norwegian rhythms, and the amount of excellent playing on wooden trumps by people form many places.

But probably a majority of the trump pieces, from everywhere, were improvisations. Here one hears a preponderance of non-harmonic-series playing techniques, in great variety. I suspect that such techniques have been inspired to a large degree by the playing of the Yakuts and other Siberians; but undoubtedly very many players today are working out their own special sounds, and contemplating how to integrate them into organized improvisations. Another strong trend is to include throat-singing and other Tuvan/Mongolian-type vocalisms together with trumping, sometimes even simultaneously.

With the Wednesday evening performances of the Austrian duo Attwenger, we heard the trump strikingly employed in avant-garde pop music. And with an Albrechtsberger concerto, there was even a bit of written-out art music (not to mention Leo Tadagawa’s playing of the William Tell Overture on a mail coupon).

Frederick Crane

Jew’s Harp Festival 1998: Solstice – Sonnwendfeuer in Molln (Austria), Fotos

International Jew's Harp Festival 1998 - Plakat

International Jew’s Harp Festival 1998 – Plakat

At the Solstice-Fire - Sonnwendfeuer in Molln, Austria

At the Solstice-Fire – Sonnwendfeuer in Molln, Austria


der Sacha-Jakuten beim Sonnwendfeuer in Molln am Donnerstag, 25.Juni 1998

Höchstverehrter Geist des großen Feuers!
Kräftiger Temerije (1) !
Wir verbeugen uns vor Dir,
Vor Deiner Hitze,
Vor Deinen springenden Flammen.

Marfa Badajeva  (RF Sakha-Yakutia) Foto: Henk Postma

Marfa Badajeva (RF Sakha-Yakutia) Foto: Henk Postma

Die Zeit ist gekommen,
um Heil zu erbitten.
Hilf uns, daß wir uns an die hellen
Örtlichen Götter wenden können!
Geist der Alpenberge!
Ernähre Dich von den jakutischen Oladja (2)
Und vom Heldengetränk Kumys (3) !
Nimm, Du Geist von Molln!
Nimm, Du Geist der Felder und Wälder!
Sei uns böse gesonnen deswegen,
Daß wir aus einem anderen Land gekommen sind.
Wir bitten darum,
Daß wir in diese fruchtbare Landschaft
Aufgenommen werden wie eigene Kinder.
Wir bitten die acht Gründergöttinnen
Uns zu beschützen.
Wir bitten die sieben Schutzgöttinnen
Uns glücklich zu machen.
Schickt allen Teilnehmern am Festival
Glück und Gesundheit.
Das Festival soll nur von
Friede und Freundschaft geprägt sein.“


1) Name des Feuergeistes in Sacha-Jakutien
2) Jakutischer kleiner Brotfladen
3) Jakutisches Nationalgetränk aus vergorener Stutenmilch




International Jew´s Harp Festival 1998

Leo Tadagwa (Japan) Foto: Henk Postma

Leo Tadagwa (Japan) Foto: Henk Postma

“According to its atmosphere and its musical quality it was one of the best and most interesting music festivals of its kind” was the unanimous opinion of the critics about the International Jew’s Harp Festival in Molln/Upper Austria, June 20-28 1998.

The now available double CD does not only reflect this atmosphere but also gives a comprehensive survey of the phenomenon of a world-wide Jew’s harp boom, a new peak in the eventful history of this fascinating instrument.

At the beginning of the 20th century the Jew’s harp, which has existed for about 5,000 years and is thus one of the world’s oldest instruments, almost disappeared from the musical scene for various reasons: At the beginning of the 19th century in Molln/Austria 35 family businesses still produced 2.5 million Jew’s harps per year. In the Age of Romanticism its esoteric sound captured the drawing rooms of European artists and rulers. At the end of the 19th century the artistic playing on up to 10 Jew’s harps had lost its appeal. The invention of the harmonica had created a competitor for the popular pocket instrument of the inhabitants of the Alps. As a result of industrialisation, mechanisation, and competition in production, quantity had triumphed over quality. During the 20th century (with the exception of the Alpine countries, North America, and some parts of Asia) the Jew’s harp sank to the level of a souvenir and a children’s instrument.

Ivan Alexeev and Spiridon  Shishigin (RF Sakha-Yakutia) Foto: Henk Postma

Ivan Alexeev and Spiridon Shishigin (RF Sakha-Yakutia) Foto: Henk Postma

During the Stalinist era among the Turkic people of the Soviet Union who have a pronounced tradition of playing and producing the Jew’s harp the instrument was forbidden as a national peculiarity and prohibited because of its close relationship to shamanism.

During the 1960s while in Eastern Europe de-Stalinization proceeded, there grew an opposition against the affluent society and the naive belief in progress in Western countries. A renaissance of Jew’s harp music connected with new esotericism, shamanism, natural sounds and authentic Eastern and Western folk music developed independently at different places.

Many of the central figures of this renaissance are both musicians and scientists: Fred Crane in the USA, Leo Tadagawa in Japan, Ivan Alexeyev in Sakha-Yakutia/Russian Federation, Ånon Egeland in Norway, Phons Bakx in the Netherlands, Anton Bruhin in Switzerland, Manfred Russmann in Austria. During the 1990s the progress in sound and communication technology furthered an intensive world-wide exchange of views among all Jew’s harp freaks via e-mail as well as a prolific relationship between the Jew’s harp and electronic music.

Wayne Hankin (USA) Foto: Henk Postma

Wayne Hankin (USA) Foto: Henk Postma

The First International Jew’s Harp Festival took place in Iowa City/USA in 1984. Although its main focus centred on Northern American Jew’s harp music also some European musicians participated in the festival and for the first time the Western musicians had the chance to listen to tapes of the Jew’s harp music of the Siberian peoples.

In 1991 at the Second International Jew’s Harp Congress and Festival, which was held in Yakutsk/ Sakha-Yakutia/Russian Federation, all the leading Jew’s harp musicians, scientists, and makers of the Soviet Union met at one place for the first time. The USA and Europe presented about five participants each.

The aims of the Third International Jew’s Harp Congress and Festival in Molln / Austria in 1998 were to have a balanced proportion among the participants of the leading Jew’s harp cultures in Asia, Europe, and America, to give a survey of the various styles of classical music, folk, rock, and electronic music, to present the latest insights and scientific works on the Jew’s harp and its relationship to various aspects of overtone music, eroticism, and music therapy.

Anon Egeland (Norway) Foto: Henk Postma

Anon Egeland (Norway) Foto: Henk Postma

The Fourth and Fifth Jew’s Harp Congress and Festival will take place in Amsterdam/Netherlands and in Norway.

Because it’s simple and complex at the same time the Jew’s harp is the instrument of the 21st century – as Yakutian people would say.

Enjoy the journey through the world of the Jew’s harp, the small medium for the great totality.

Genießen Sie die Reise durch die Welt der Maultrommel, dem kleinen Medium für das große Ganze.

Dr. Franz Kumpl, Chairman of the ”Austrian Jew’s Harp Society”
President of the International Jew’s Harp Association”


Alexander Horsch and Aron Szilagyi (Hungary)

Alexander Horsch and Aron Szilagyi (Hungary)

Jerzy Andrushko (Poland) Foto: Henk Postma

Anneliese Brandstätter and Günther Arnold (Germany)

Anneliese Brandstätter and Günther Arnold (Germany)


Walter Schulz and Tom Bienzle  (Shruti Box, Germany)

Walter Schulz and Tom Bienzle (Shruti Box, Germany)

Ensemble Keremet (Kirgistan) Foto: Henk Postma

Ensemble Keremet (Kirgistan) Foto: Henk Postma

Ursula Leitner and Robert Rußmann (Austria)


Yedil Chusainov (Kasachstan) Foto: Henk Postma

Ensemble Tapani Varis (Finland) Foto: Henk Postma

Bolot Bayrishev (RF Gornij Altai) Foto: Henk Postma


Tobias Ott (Germany)

Magdalena Rußmann (Austria)

Attwenger (Austria)


David Holt (USA) and Helga, the fastest driver of the Festival

Sibylle Starkbaum (Austria) and Bolot Bajryschev (RF Gornij Altai) Foto: Henk Postma

Christoph Köpf (Mollner Maultrommler, Austria)






































Jew’s Harp Festival 1998: Program & Participants

International Jew´s Harp Festival 1998 – 3rd Jew’s Harp World Congress


Monday 22. 6. 1998 : 3 p.m. Opening of the 3rd Jew´s Harp World Congress

overtone music, mouth bow, overtone singing

8 p.m. big Opening ceremony of the Jew´s Harp Festival:

– Opening and moderation: Franz Kumpl & Manfred Rußmann
– Grand entrance of the members of the traditional costumes-group.
– Speech of Mrs. Angela Ortner (president of the provincial government) and Mr. Erich Dirngrabner (mayor of Molln).

– The participating countries (16 nations) present themselves with a short piece of music.

– Speech of Mr. Ivan Alexejev, president of the International Jew´s Harp Center in Jakutsk.

4 – 8 p.m.  Special Post-Office on our festival area with the special post-mark „International Jew´s Harp Festival“

Tuesday 23. 6. 1998 : 9 a.m. Congress: Techniques of trump playing, history, trump production,

discussions, round tables, presentation of the book of Angela Mohr

9 a.m. Presentation of films:

– The Shaman
– The Song of Harmonics from Tran Quang Hai
– Film about Spiridon Shishigin by Gerd Conradt
– The Trump in the Trouser Pocket (Video)

7 30 p.m. Concert: „The Trump in the Trouser Pocket“
alpine style (Austria, Europe), moderator Mikl Phillipp

– Mittenwalder Maultrommler (Germany)
– Maultrommeltrio Hüttlinger (Germany)
– Leitner Ursula (Austria)
– Mollner Maultrommler (Austria)
– Raschhofer Terzett (Austria)
– Weerberger Maultrommler (Austria)
– Jocher Hans (Italy)
– Ramoner Michael (Italy)
– Zauchenseer Viergesang (Austria)

Wednesday 24.6.1998: 9 a.m. Congress: Trump and eroticism, music therapy, the trump in popular music, classic and literature

8 p.m. Concert: Attwenger, live-groovin´-downbeat-slang-sound (Austria) About Attwenger

Thursday 25.6.1998:  „Trump is Liberty“ 7 p.m. in the evening big fire of summer

summer solstice, free performances, international sessions

2 – 6 p.m. We have a special Post-Office on our festival area with the special post-mark „3rd Jew´s Harp World Congress“

„A Jew’s Harp Journey around the World“

from Friday to Sunday: Concerts with Jew´s Harp Players from all over the world!

* Friday: 6 p.m. – 12 p.m.

USA, Europe

26. 6. 1998
Brandstätter Annelies (Austria)
Günther Arnold (Germany)
Conradt Gerd (Germany)
Anton Bruhin (Switzerland)
Frko D.L. (Slovakia)
Alexander Horsch (Hungary)
Miklos Paisz (Hungary)
Aron Szilagyi (Hungary)
Calanduccio Emanuele (Italy)
Frederick Crane (USA)
Gordon Frazier (USA)
Janet Gohring (USA)
Bill Gohring (USA)
Larry Hanks (USA)
David Holt (USA)
Mike Seeger (USA)
Mollner Maultrommler (Austria)
Paulus Albin (Austria)

festival area

* Saturday: 3 p.m. – 12 p.m. Europe, Russian Federation

27. 6. 1998
Shruti Box (Germany)
Tapani Varis and Band (Finland)
Phons Bakx (Netherlands)
Enno Meijers (Netherlands)
Anon Egeland (Norway)
Folke B. Nesland (Norway)
Vadutov Rajap (RF Bashkortostan)
Zagretdinov Robert (RF Bashkortostan)
Zainetdinov Mindigafur (RF Bashkortostan)
Bairyshev Bolot (RF Gonij Altai)
Alexeyev Ivan (RF Sakha-Yakutia)
Badayeva Marfa (RF Sakha-Yakutia)
Borisov Kim (RF Sakha-Yakutia)
Burtsev German (RF Sakha-Yakutia)
Gotovtsev Innokenti (RF Sakha-Yakutia)
Ivanov Alexandr (RF Sakha-Yakutia)
Kalachev Leonid (RF Sakha-Yakutia)
Shishigin Spiridon (RF Sakha-Yakutia)
Kuular Anatoli (RF Tuva)

Hans Pomassl (Austria)
Christian Fennesz (Austria)
special compositions of electronic Jew´s Harp sound

* Sunday: 10 30 a.m. – 12 a.m. Traditional morning pint and concerts

28. 6. 1998 of the Molln hometown brass orchestras

3 p.m. – open end Asia

Yedil Khusainov (Kasachstan)
Ensemble Keremet (Kirgistan)
Tran Quang Hai (Vietnam)
Isomija Emiko (Japan)
Leo Tadagawa (Japan)
Shigiko Teshi (Japan)
Toko Midori (Japan)
Toyama Saki (Japan)
Yamamoto Eiko (Japan)
Banay Mulu (Taiwan)
Ramesh Shotam (India) and Tobias Ott (Germany)

Bodo Hell (Austria) with Anton Bruhin (Switzerland)
Jew´s Harp and Poems

Sibylle Starkbaum (Austria)
Jew´s harp and dance

Maultrommelmacher Bernögger 1905-1997

Nachruf auf Franz Bernögger, Maultrommelmacher mit Leib und Seele…

Franz Bernögger

Franz Bernögger

Am 29. Juni 1997 verstarb der älteste Mollner Maultrommelerzeuger, Herr Franz Bernögger. Die Ehre des Handwerks, wie sie in den alten Zunftbüchern der „Maultumblmacher zu Molln“ beschrieben ist, hielt er hoch, geradlinig und unabrückbar ging er seine Weg, und er war wohl ein Maultrommelmacher mit Leib und Seele. Bis ins hohe Alter stellte er die „Trummln“, wie er sie nannte, fast ausschließlich mit der Hand her. Nur eine einfache Maschine besorgte die Fertigung des Buges am Ende des Instruments . Maultrommelspieler von Nah und Fern besuchten ihn immer wieder, um sich die „Handgemachte vom Bernögger“ zu holen. In den 80er Jahren legte er schließlich die Arbeit nieder und seinen „Trommelstock“, an dem er wohl Abertausende wenn nicht Millionen Instrumente in seinem Leben fertigte, spaltete er mit der Hacke demonstrativ in zwei Teile. Schnell waren seine letzten Reserven an Instrumenten vergriffen, nur mehr seine Gesellenstücke und einige Exemplare bewahrte er sich als Erinnerung auf. Stets hatte er interessante Geschichten aus seinem Handwerksleben auf Lager. „Mit’n Achtstundentag, do war früher nix ganga“, meinte er oft und erzählte über den langen oft 14stündigen Arbeitstag. Mit einem Schmunzeln schilderte er den geheimnisvollen Vorgang des Härtens der Stahlfedern über dem Kohlenfeuer, der den Klang und die Qualität der Maultrommel wesentlich entscheidet. Ein Besuch in seiner Stube war niemals langweilig, und Gäste waren immer willkommen. Mit den Maultrommelspielern aus aller Welt hätte er sicher seine Freude gehabt.